俄罗斯世界杯小组赛战罢休战一天之后,今天将重启淘汰赛战幕。北京时间今天(30日)晚上,法国队将率先出战梅西领衔的阿根廷队。随后,C罗领军的葡萄牙队将挑战乌拉圭队。当今世界足坛最叫座的两大球星在淘汰赛首日即登场亮相,这在前几届世界杯赛上尚未出现过。当然,这一幕的出现并未国际足联的有意安排,实在是巧合而已。不过,从目前的情况来看,本届世界杯赛更有可能呈现“上半区变美洲杯赛、下半区成欧洲杯赛”的情况。

在去年12月1日的世界杯32强分组抽签揭晓之后,多少人曾感慨“俄罗斯世界杯小组赛将成为最无趣的一届”。不过,经过48场比赛的激战之后,尽管出现过像法国队与丹麦队之间那种无聊的、令人昏昏欲睡的90分钟角逐,也曾有过像日本队在最后时刻完全在本方后场来回倒脚的场面,可整体而言,小组赛中还是戏剧性不断。譬如说,没人想到过卫冕冠军德国队会提前出局,而且还是被韩国人揍了两拳之后灰溜溜地离开的;譬如说,上届亚军阿根廷队也是在最后时刻绝杀尼日利亚队之后才勉强小组出线的。

其实,在小组赛最后一轮日本队与波兰队、塞内加尔队与哥伦比亚队两场比赛同时进行时,在最后时刻的想法是:塞内加尔队赶紧进一球、以1比1追平哥伦比亚队,这样,两队就可以携手出线、同时将日本队送回老家去。更为重要的是,如此一来,整个世界杯淘汰赛上半区就完成变成了美洲与欧洲之间的争夺。如果塞内加尔队真的与哥伦比亚队战平,则塞内加尔队将取得小组第一,哥伦比亚队在同为4分的情况下,因为净胜球占优而获得第二名,进而取代1/8决赛中日本队的位置,与比利时队进行对决。于是,这就有可能会让世界杯上半区变成“美洲杯”。

本来,外界希望中的德国队也来到上半区、在1/8决赛中与巴西队对决,但德国队爽约,这样的情景并未出现。可是,谁也未曾想到:假设哥伦比亚队也来到上半区的话,则本届世界杯赛出线的五支美洲球队全部都集中到了上半区,而且四支南美洲球队将各守一线、出战三支欧洲球队和一支中北美洲队伍,确保争取让上半区成为“南美天下”,并最终产生一支南美最强队进入冠亚军决赛。若是,则世界杯赛也“挺有趣的”。

如今,虽然哥伦比亚队跑到了下半区,但因为南美三强巴西队、乌拉圭队和阿根廷队将分别对阵墨西哥队以及欧洲杯赛的冠亚军球队葡萄牙队与法国队,依然有可能对欧洲最强队伍的“围剿”。至于剩下的一席,比利时队淘汰日本队不会有悬念。

于是,整个欧洲想要确保不让这次在欧洲大陆主办的世界杯赛冠军旁落南美洲,比利时队就成为了最大的希望。只有比队在上半区守住了,冠军就将确定留在欧洲,欧洲可以继续保持对南美的领先优势。

至于下半区,原本设想中的阿根廷队因为未能取得小组第一,而是由克罗地亚队以三战全胜的战绩所获得。于是,整个下半区八强之中就只有哥伦比亚队一支来自南美的球队。而且,哥伦比亚队的下一个对手就是年轻的英格兰队。这大概也就是英格兰队在小组赛最后一轮比赛中坚决要实施阵容大轮换的原因吧。而且,以英格兰队目前的情况,对阵欧洲球队取胜的希望远比对阵美洲球队大,尤其是,德国人早早地回家了。因为之前的设想中,德国人会占据瑞典队的位置。

七支球队同时出现在一个半区,自1998年世界杯赛扩军为32强以来,今年是第一次出现这种情况。所以,下半区能否变成“欧洲杯”,首先就是要看“三狮”的表现了。这也将是1998年世界杯小组赛中两队相遇之后的首度交锋。

以英格兰队的气质而言,世界杯小组赛中对阵南美球队的战绩还算凑合,像98世界杯小组赛就曾以2比0击败哥伦比亚队,但在淘汰赛1/8决赛中给阿根廷队淘汰出八强;02世界杯小组赛以1比0击败了阿根廷队,但淘汰赛1/4决赛中被巴西队2比1淘汰。唯一例外的是2006年德国世界杯赛,小组赛中1比0击败了巴拉圭队,在1/8决赛中也以1比0淘汰了厄瓜多尔队。2010年南非世界杯,英格兰队未曾遭遇南美球会;2014年巴西世界杯,则在小组赛中就被乌拉圭队以2比1挫败,最终连小组都未能出线。

那么,此番英格兰队还能闯过哥伦比亚队这一关吗?下半区变成“欧洲杯”的好戏就全等着英格兰队,“三狮”这回不会又变成了“三喵”了吧?

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